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Plan Continental

San Martín, durante su estadía en el Norte había llegado a la conclusión de que por allí no se lograría la derrota de las fuerzas enemigas.

En su concepto, era necesario abrir un segundo frente sobre el Pacífico y desde allí avanzar sobre Lima, para que las tropas del Virrey se retirasen a fin de acudir en defensa del territorio peruano. Mientras tanto, la defensa del Alto Perú quedaría en manos de Martín Miguel de Güemes y sus valerosos gauchos.

El 22 de abril, San Martín escribió a su amigo Rodríguez Peña una carta publicada por Vicente Fidel López, cuyo original no se conoce:

"No se felicite, mi querido amigo, de lo que yo pueda hacer en esta; no haré nada y nada me gusta aquí. No conozco los hombres ni el país, y todo esta tan anarquizado que yo se mejor que nadie lo poco o nada que pueda hacer. Ríase usted de esperanzas alegres.

La Patria no hará camino por este lado del norte, más que no sea una guerra permanente, defensiva y nada más; para eso bastan los valientes gauchos de Salta, con dos escuadrones buenos de veteranos. Pensar en otra cosa es echar al pozo de Airón hombres y dinero. Así que no moveré ni intentaré expedición alguna. Ya le he dicho mi secreto. Un ejército pequeño y bien disciplinado en Mendoza, para pasar a Chile y acabar con los godos, apoyando un gobierno de amigos sólidos, para acabar también con los anarquistas que reinan. Aliando las fuerzas, pasaremos por el mar a tomar Lima; ese es el camino y no este, mi amigo. Convénzase usted que hasta que no estemos sobre Lima, la guerra no se acabará."

 Más adelante le dice que está bastante enfermo y quebrantado y agrega:

"Lo que yo quisiera que ustedes me dieran cuando me restablezca, es el gobierno de Cuyo. Allí podría organizar una pequeña fuerza de Caballería para reforzar a Balcarce en Chile, cosa que juzgo de grande necesidad, si hemos de hacer algo de provecho, y confieso que me gustaría pasar mandando ese cuerpo."

A partir de estos planes, solicita al Director Supremo Posadas su designación como Gobernador Intendente de Cuyo, cargo que asumió en septiembre de 1814.